Tuvimos el placer de hacer una visita guiada a Murray Stewart - escritor de viajes de las guías Bradt y ganador del premio 'Mejor Guía de Viajes ' en 2016, con la primera edición de la Guía de Viajes Bradt "El País Vasco y Navarra".

El Mar de los Prados, situado en las estribaciones del Gorbeia, es un lugar mágico para los amantes de la naturaleza: llanuras verdes con una vista asombrosa, cascadas y acantilados, ofrecen un paisaje totalmente diferente a lo que se puede observar en los valles cantábricos.

Ha sido un gran placer y un momento de orgullo para nosotros mostrarle a Murray nuestro entorno local, llevándole de excursión por Urkaherria, para visitar uno de nuestros lugares más queridos: la cascada de Gujuli.

GUÍA DEL PAÍS VASCO Y NAVARRA DE BRADT

Para un escritor de viajes como Murray Stewart, actualizar una guía de viajes que ya ha tenido éxito y que ha sido reconocida como la Mejor Guía de Viajes en los Premios del Gremio Británico de Escritores de Viajes de 2016, implica viajar y volver a visitar los lugares ya mencionados en la primera edición. Para actualizar la información anterior y descubrir también cualquier joya oculta, fuera de los "caminos trillados" que no tuvo la oportunidad de visitar antes, necesita explorar más que nunca y registrar todos sus descubrimientos.

Murray Stewart es un gran conocedor del País Vasco y un verdadero amante de la naturaleza. La primera edición de la "Guía del País Vasco y Navarra" de Bradt describe con detalle muchas de las bellezas naturales que se encuentran en nuestra tierra y la singularidad de nuestras tradiciones. Puedes consultar sus guías en su página web e incluso ponerte en contacto con ellos para cualquier duda concreta.

DESCUBRIENDO LA RESERVA NATURAL DE GORBEIA

Stewart estaba interesado en descubrir el monte Gorbeia, considerado un icono para los montañeros vascos, en su mayoría de las provincias de Álava y Vizcaya.

El monte Gorbeia y sus alrededores forman la Reserva Natural del Gorbeia, que ha sido incluida en la red de zonas protegidas "Naturaleza 2000" de la Unión Europea.

En esta ocasión, en una hermosa mañana de domingo de mayo, Stewart vino a visitar una de las zonas más desconocidas de las estribaciones del Gorbeia: "Urkabustaiz".

Es el último escalón de la meseta central ibérica que conduce a los valles cantábricos, un territorio que ha sido inmensamente afectado por el hombre. Esta zona rural, rica y tradicional, es llamada cariñosamente el Mar de los Prados.

EL MAR VASCO DE LOS PRADOS

Estos pequeños prados, rodeados de muros de piedra y bosques, ofrecen un espectacular paisaje llano, decorado con infinitas tonalidades de verde y vistas panorámicas de las montañas que los rodean.

La naturaleza indómita que predomina en el entorno del Parque Natural del Gorbeia proporciona impresionantes imágenes en su vertiente, algunas de las cuales tienen su origen en la continua acción erosiva de los ríos cantábricos.

Durante miles de años, el agua ha ido esculpiendo la meseta, empujando los escarpes para formar increíbles cascadas, entre las que se encuentran Goiuri/Gujuli y Nervión, la cascada más alta de la Península Ibérica con 225 metros.

La cascada de Goiuri/Gujuli no es menos espectacular, a más de cien metros de altura, las aguas bajadas del río se lanzan al magnífico bosque de hayas de Altube, al que se puede llegar fácilmente desde Gujuli.

LA PARTICULAR PERSPECTIVA DE UN PECULIAR GUÍA DE VIAJES

"Bradt Travel Guides es una editorial británica de guías de viaje fundada en 1974. La mayoría de sus guías no están escritas por profesionales, sino por escritores que viven en el lugar sobre el que escriben o que han viajado mucho por él a lo largo de los años.

A primera vista, las guías de viaje Bradt pueden parecer poco convencionales en comparación con las guías turísticas habituales. Sin embargo, las guías Bradt han entrado en el candelero, precisamente por su perspectiva única de los viajes: aprovechar la naturaleza interior de la gente local, basada en las experiencias del autor.

Murray Stewart ha trabajado durante años en el norte de España como consultor empresarial y es un viajero experimentado. Veterano de más de 60 países (incluso enseñó inglés en un par de países durante un tiempo), su nueva carrera se ha visto avalada por publicaciones en revistas nacionales, premios por colaboraciones online sobre temas tan diversos como el Camino de Santiago o el Aeropuerto de Carcassonne.

In 2018 they won the gold Wanderlust Reader Travel award for “top guidebook series”. You can use guides from different places all over the world and even create an account on their webpage if you want to search for more great travel information.

"LA TIERRA DE LOS VASCOS" NUESTRO GUÍA PRIVADO

Iñaki, nuestro guía de montaña y monitor de Nordic Walking, guió a Murray y al resto del grupo desde la Casa Rural Ulle Gorri, a través del mar de prados y hasta la Cascada de Gujuli. Le enseñamos nuestra preciosa casa rural y también le desvelamos nuestro nuevo proyecto "The land of the Basques Experience", una agencia de viajes receptiva que se ha creado recientemente.

"La Tierra de los Vascos" pretende dar a conocer a los viajeros la singularidad y las características del País Vasco, integrando la experiencia vasca en sus vidas durante unos días.

Es una forma diferente de viajar con amigos, de descubrir la cultura, las tradiciones, las ciudades, el mar y las montañas de la región. La única manera de visitar la región es a través de un tour vasco, con un guía local experto que le mostrará los asombrosos paisajes y toda la magnífica gastronomía vasca. Nos sentimos honrados de recibir a los visitantes en nuestra tierra natal y esperamos que, a pesar de la corta estancia con nosotros, podamos hacer que se sientan como en casa.

LA NATURALEZA EN SU ESTADO MÁS PURO

Durante la hermosa caminata, nuestro guía Iñaki, explica al grupo, la singularidad de esta parte del País Vasco. Ligada a altas cordilleras, con animales salvajes criados al aire libre: rebaños de ovejas, vacas y caballos a veces acosados, sobre todo por buitres y a veces por lobos - es una verdadera experiencia de vida salvaje.

Los lobos no son tan fáciles de encontrar hoy en día, ya que existe una feroz competencia con la zona rural, pero hay una enorme colonia de buitres leonados, con más de 175 parejas, que anidan en las ásperas laderas del cañón de Delika.

Es muy fácil encontrar grandes colonias de buitres leonados durante las caminatas cerca del Cañón de Delika. Los lugareños están muy acostumbrados a verlos, sin darse cuenta de que los buitres no son tan fáciles de ver en otras zonas de Europa.

Se pueden observar desde una distancia muy cercana, lo que permite apreciar las gigantescas dimensiones de estas aves y deja a la mayoría con una sensación de admiración y asombro. Este es un lugar impresionante para la observación de aves, donde se ven regularmente varias especies en peligro de extinción que no se pueden ver fácilmente en otras zonas, como el milano real (Milvus milvus).

Stewart Murray también tuvo la oportunidad de visitar otros lugares interesantes en Gorbeialdea, como las queserías de Idiazabal Basterra, el Museo de la Cerámica Vasca e incluso disfrutó de nuestra gastronomía típica en el Restaurante Casa del Patrón de Murgia. Nos gustaría agradecer a Itziar y Rosa de Basque Tours y al departamento de turismo local de Gorbeialdea por dejarnos formar parte del fantástico tour.

Ha sido un honor conocer a Murray en persona y esperamos que haya disfrutado mucho de su visita a nuestro pequeño paraíso vasco. Nos encantaría volver a verle en su próximo viaje al País Vasco. Todavía hay muchos lugares desconocidos e impresionantes para mostrarle: como la Cascada del Nervión pasando por las antiguas y únicas trampas para lobos, el bosque de hayas y cascadas de Altube, las Trincheras de la Guerra Civil Española de San Pedro, la enorme fortaleza de Itxina, un increíble y mágico laberinto de roca kárstica en la montaña de Gorbeia y muchas otras maravillas naturales.

Esperamos verle pronto. Ikusi' arte!

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